Avalanche Awareness Courses

Be safe this winter with the knowledge, equipment and training to ride offpiste

  • 🇬🇧
  • Enticed by the beautiful powder off piste by not sure if its safe?
  • Have a beacon, probe and shovel but are not confident in using it in an emergency?
  • Had a close call and want to expand your knowledge?
  • Want to refresh and reinforce your knowledge after a break from skiing?
  • Want to take your kids offpiste but lacking the knowledge to ensure the group’s safety?
  • Want to take your skiing to the next level and see how the Pros do it?
  • 🇫🇷
  • Attiré par la belle poudreuse hors piste, vous ne savez pas si c’est sûr ?
  • Vous avez une balise, une sonde et une pelle mais vous n’êtes pas sûr de l’utiliser en cas d’urgence ?
  • Vous avez passé un mauvais moment et souhaitez élargir vos connaissances ?
  • Envie de rafraîchir et de renforcer vos connaissances après une pause ski ?
  • Envie d’emmener vos enfants hors piste mais vous manquez de connaissances pour assurer la sécurité du groupe ?
  • Vous voulez faire passer votre ski au niveau supérieur et voir comment les pros le font ?

🇬🇧 If you fall into one of the above categories then don’t be afraid, you are not alone. These are some of the many things clients tell me when they come on the one day Avalanche Awareness Course. The aim of the day is to provide you with the confidence to interpret the avalanche forecast, apps and info, contacting emergency services, plan a suitable day for the group’s abilities, develop the skill for making snow stability observations on the mountain, moving through avalanche terrain (that mean’s all terrain >30º), manage the group, develop the skill for observing external hazards and triggers (seracs, cornices, people etc), human behaviours and traps, beacon searches and accident case studies. With almost 40 years of time in the snow skiing, I will be there to explain things in simple and down to earth way – this isn’t a PHD in snow mechanics and as much as my engineer’s mind is interested in these things, that’s not the basis of how I ski and guide on the mountain on a day to day basis. The 1 day course is split into 2 sections; the first part is classroom based with presentation based delivery for 2 hours, part 2 is based on the mountain where we will spend the rest of the day putting theory into practice. This will typically be in one of the Chamonix Valley’s ski centres. For more information please contact me via the form below.

🇫🇷 Si vous tombez dans l’une des catégories ci-dessus, n’ayez pas peur, vous n’êtes pas seul. Ce sont quelques-unes des nombreuses choses que les clients me disent lorsqu’ils viennent au cours d’une journée de sensibilisation aux avalanches. L’objectif de la journée est de vous donner la confiance nécessaire pour interpréter les prévisions d’avalanche, les applications et les informations, contacter les services d’urgence, planifier une journée adaptée aux capacités du groupe, développer les compétences nécessaires pour faire des observations sur la stabilité de la neige en montagne, se déplacer dans une avalanche terrain (c’est-à-dire tout terrain >30º), gérer le groupe, développer la capacité d’observation des dangers et des déclencheurs externes (séracs, corniches, personnes, etc.), des comportements humains et des pièges, des recherches de balises et des études de cas d’accidents. Avec près de 40 ans d’expérience dans le ski sur neige, je serai là pour expliquer les choses de manière simple et terre-à-terre – ce n’est pas un doctorat en mécanique des neiges et même si mon esprit d’ingénieur s’intéresse à ces choses, ce n’est pas la base de ma façon de skier et de guider en montagne au quotidien. Le cours d’une journée est divisé en 2 sections; la première partie est basée sur la salle de classe avec une présentation basée sur une présentation pendant 2 heures, la partie 2 est basée sur la montagne où nous passerons le reste de la journée à mettre la théorie en pratique. Ce sera généralement dans l’un des centres de ski de la vallée de Chamonix. Pour plus d’informations, contactez-moi via le formulaire ci-dessous.

Ross Hewitt skiing East Face of Aoraki / Mount Cook NZ by Dave Searle

Understanding Snow

In this section we will take a look at the different forms of snow, the reasons avalanches happen and the types of avalanche

Planning the Day

Interpreting the forecasts, choice of venue or tour for the group’s abilities, timings, maps, apps and other sources of information.

Skiing in Terrain >30º

Group management, choosing islands of safety, using the terrain to your advantage, external hazards.

‘The more you know, the more you realise you don’t know.’

Alain Duclos – avalanche expert responsible for Maurienne road safety

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Ross Hewitt is a Black Crows Sponsored skier and IFMGA Mountain Guide that Fall Line Magazine ranked amongst their top 10 Back Country Gurus

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